Bahías Bioluminscentes

Recopilado por: Dra. Jennie T. Ramírez

Catedrática Asociada

Universidad InteramericanaRecinto de Ponce

¿Qué es?OrganismosFunciónCaracterísticasBahíasImportanciaFragilidadReferencias

Introducción

 

La bioluminiscencia es un fenómeno común en la naturaleza. Se define como la emisión de luz visible por un organismo vivo. Se puede observar tanto en tierra como en el mar, sin embargo, en agua dulce, los organismos luminosos son rarísimos.  A su vez se ha observado en una gran variedad de organismos. La emisión de este fenómeno ocurre en algunas bacterias, dinoflagelados, hongos, cnidarios, ctenóforos, nemátodos, crustáceos, anélidos, coleópteros, moscas, algunos ciempiés, un tipo de caracol de Malasia, calamares y peces de profundidad, donde la luz escasea. Fundamentalmente se debe a la emisión de luz a partir de una reacción bioquímica. Por otro lado, la concentración de organismos que emiten bioluminiscencia en áreas que se puedan observar no es frecuente.  Las condiciones necesarias para que los niveles de concentración se conserven estables en tiempo y espacio es un fenómeno raro en la naturaleza.

 

 

La observación en el mundo marino es quizás de las más extraordinarias, especialmente en bahías tropicales, donde suelen concentrarse numerosos organismos bioluminiscentes, particularmente el dinoflagelado Pyrodinium bahamensis. Esto ha permitido que sean fácilmente visibles y las ha convertido en atractivos turísticos.  Entre los que más se destacan en Puerto Rico, por su presencia y alta concentración están los siguientes: el Lago Fosforecente y Monsio José en la Parguera, en Lajas; la Laguna Joyuda en el área de Mayagüez-Cabo Rojo; Mar Negro en Guayama; Laguna Grande en Fajardo y Puerto Mosquito en Vieques.  Es interesante notar que aunque la persistencia de estos organismos es en bahías someras y semicerradas, no se puede descartar el hecho de que en ocasiones se encuentran densas concentraciones en lugares más abiertos, las cuales son efímeras y cuya presencia está sujeta a parámetros físicos y químicos del área.

 

Objetivos:

 

Al terminar esta unidad el lector estará capacitado para:

 

  1. Identificar los organismos tienen propiedades de bioluminiscencia

 

  1. Explicar como ocurre la bioluminiscencia

 

  1. Analizar los factores ambientales que caracterizan este ecosistema

 

  1. Evaluar los factores antropogénicos que afectan la fragilidad de las

Bahías Bioluminiscentes

 

Agradecimientos especiales

Al Dr. Juan González Lagoa por su ayuda incondicional y su caudal de experiencia.  Sin la aportación de algunas de sus fotos,  figuras y los resultados de sus investigaciones, esta unidad estaría incompleta. 

 
©Universidad Interamericana de Puerto Rico Recinto de Ponce