Arrecifes de coral
 

.Dónde se encuentranCómo se alimentanCómo se reproducenTipos de arrecifeProblemas

ImportanciaReferencias

.                                                                                                                                                                                                                

Por: Dra. Jennie Ramírez Mella

Catedrática Asociada de Biología.
B.S., M.S. Ph.D.y MS: Biología Marina, Universidad de Puerto Rico

¿Dónde se encuentran los arrecifes de coral?

 

Los arrecifes florecen en aguas tropicales donde las condiciones ecológicas favorecen su crecimiento. La temperatura del agua, la salinidad, la claridad del agua y los bajos niveles de nutrientes son los factores que regulan el desarrollo de los arrecifes de corales.

 

Los arrecifes de coral, compuestos de carbonato de calcio (CaCO3), están limitados a zonas tropicales en latitudes inferiores a 30º, entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, donde la temperatura nunca es menor de 18 º CA estas temperaturas hay mayor deposición de CaCO3 necesario para la construcción de los arrecifes. Es por esto que los arrecifes son mas comunes en el lado este de los continentes donde las aguas cálidas y las corrientes ecuatoriales son transportadas por los giros de corrientes oceánicas. En términos generales un arrecife puede crecer 1.0 mm por año en la escala vertical y alrededor de 8.0 mm anuales horizontalmente.

 

Foto: Dr. Roy Armstrong

 

Están restringidos al ambiente marino y no toleran la baja en salinidad, por lo que son poco comunes en costas con desembocaduras de grandes ríos.  Es por esto que los arrecifes son raros en la costa este de Sur América donde desembocan grandes ríos como el Río Amazonas y  el Orinoco.

 

En Puerto Rico se encuentran extensas áreas de coral en la costa este, sur y suroeste. La costa norte carece arrecifes de importancia probablemente debido a que en ella desembocan ríos de gran caudal que traen grandes cantidades de sedimentos y alteran la salinidad del agua. La plataforma submarina al norte de

 

la isla también es muy estrecha y cae a grandes profundidades muy cerca de la costa. El establecimiento y desarrollo de arrecifes está limitado por esos dos factores.

 

Foto: Dr. Roy Armstrong

©Universidad Interamericana de Puerto Rico Recinto de Ponce