Los Humedales


Por: Dra. Jennie Ramírez Mella

Catedrática Asociada de Biología.
B.S., M.S. Ph.D.y MS: Biología Marina, Universidad de Puerto Rico

CREMC

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 Objetivos:

 Al concluir esta unidad el lector estará capacitado para:  

¿Que son los humedales?

 La definición mas aceptada contenida en el Manual Federal para Determinación de Jurisdicción de 1987 del Cuerpo de Ingenieros dice como sigue: los humedales son áreas de transición entre sistemas acuáticos y terrestres frecuentemente inundadas o saturadas de aguas superficiales o subterráneas, durante un periodo de tiempo suficiente como para que crezca un tipo de vegetación especialmente adaptada a vivir en estas condiciones (vegetación hidrofítica). Nuestros humedales son por lo general llanos costeros de sedimento fino y suelto que retienen aguas de mar en marea alta, o escorrentías terrestre de agua dulce. Históricamente estas áreas fueron consideradas por mucho tiempo como terrenos baldíos, donde abundaban los mosquitos y en ocasiones se utilizaban como vertederos clandestinos. Por lo que en un momento dado el gobierno de Puerto Rico tomo acción directa para habilitar los humedales para la agricultura y ganadería. Se permitió el corte, dragado y relleno de muchos de los humedales. Muchos lugares en proceso de desarrollo se encuentran en terrenos anteriormente ocupados por humedales adquiridos a bajo costo y que en muchas ocasiones son zonas de atractivo turístico. Al momento los humedales están protegidos por el gobierno de Puerto Rico bajo la Sección 404 de la ley se le otorgó al Cuerpo de Ingenieros la jurisdicción sobre los mismos.  

Foto: Mickey Amador

Hay tres parámetros básicos que nos ayudan a identificar un humedal: el suelo, la hidrología y la vegetación.  El suelo se compone primordialmente de sedimentos anaeróbicos y dependen  del nivel de inundación y saturación del agua. La hidrología es esencial y varía en tiempo y en espacio, dependiendo de la precipitación, proximidad a las costa y las mareas.  La vegetación es quizás el indicador mas utilizado, especialmente en el Caribe, para caracterizar un humedal.

 


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Última Edición: 21-Nov-2005