Tipos de Humedales


Por: Dra. Jennie Ramírez Mella

Catedrática Asociada de Biología.
B.S., M.S. Ph.D.y MS: Biología Marina, Universidad de Puerto Rico

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 ¿Qué tipos de humedales existen?

 El Cuerpo de Ingenieros ha reconocido hasta siete tipos diferentes de humedales:

1) ACUÁTICO MARINO, dominado mayormente por las praderas de yerbas submarinas, representadas especialmente por Thalassia testudinum, Syringodium filiforme, y Halodule wrightii. Las praderas de yerbas submarinas, representadas especialmente por Thalassia testudinum, Syringodium filiforme, y Halodule wrightii.

Foto: Jorge Sabater (Thalassia testudinum)

Foto: Mickey Amador (Batis marítima)

 2) PLANICIES COSTERAS DE AGUA SALADA, las cuales se destacan por ser salitrales asociados al mangle, dominada por Batis marítima (barilla o verdolaga) y Sesuvium portulacastrum (verdolaga roja o yerba de vidrio;
3) CIENAGAS DE AGUA SALADA, área dominada por plantas herbáceas y leñosas inundadas ocasionalmente por agua salada. Especies representativas Acrostichum aureum, A. danaefolium (marunga) y Laguncularia racemosa (mangle blanco).

Foto: Mickey Amador (mangle blanco)

Foto: Mickey Amador (mangle rojo)

 4) PANTANOS DE AGUA SALADA O MANGLARES, humedal de gran importancia que ocupa grandes extensiones de terreno en nuestra isla. Se encuentran representados por Rhizophora mangle (mangle rojo) y Avicennia germinans (mangle negro)
5) ACUÁTICO DE AGUA DULCE REPRESENTADA POR DESEMBOCADURAS DE RÍOS, LAGOS Y CHARCAS CON VEGETACIÓN FLOTANTE E INUNDADAS.  Algunos representantes muy conocidos son Cyperus giganteus (junco de cienaga) y  Eichhornia crassipes (jacinto de agua ) y Nymphaea  (lirio de agua).

Foto Luis M. García

Foto Luis M. García

 6) CIÉNAGA DE AGUA DULCE ESTA INUNDADA OCASIONALMENTE POR AGUA DULDE. Dominada por plantas leñosas y herbáceas tales como, Eriochloa polystachia (malojilla) Hibiscus tiliaceus (emajagua) y Typha domingensis (eneas)

7) PANTANO DE AGUA DULCE cubierta mayormente por vegetación leñosa y representado por el bosque de Pterocarpus  (palo de pollo), Annona glabra (corazón cimarrón) y Bucida buceras (ucar).  Estos viven con las raices ancladas al suelo inundado o saturado y los tallos, troncos y ramas emergen fuera del agua. De los humedales mencionados hay dos que se han estudiado en detalle y son muy conocidos, las praderas de yerbas submarinas y los manglares.  Sin embargo los siete son ecosistemas de gran importancia.

Las praderas de yerbas submarinas, representadas especialmente por Thalassia testudinum, Syringodium filiforme, y Halodule wrightii. Las yerbas marinas están mas relacionadas a las plantas superiores que a las algas marinas. Son de origen terrestre, por lo tanto, tienen raíces, flor, fruto y semillas y posteriormente se adaptaron al ambiente marino.

Foto: Jorge Sabater

 Las praderas marinas son muy productivas y muy importantes por la habilidad de atrapar sedimentos. Son comunidades complejas y albergan grandes cantidades de animales como peces, aves y mamíferos asociadas a ellas. El carey y el manatí se encuentran entre los herbívoros de mayor tamaño en esta comunidad, donde también encontramos erizos, y caracoles como el carrucho, pastoreando las yerbas marinas. Las estrellas de mar, pepinos y gran cantidad de peces, tanto en etapas larvales y juveniles dependen de este ecosistema para su subsistencia.

 Los manglares son especies tropicales que se desarrollan solo en costas protegidas. En Puerto Rico encontramos cuatro especies de mangle. Su distribución desde la orilla hacia tierra es como sigue:

  Foto: Mickey Amador (mangle rojo)

 El mangle rojo, Rhyzophora mangle, es el que habita en la zona inundada por el agua. Se identifica por sus raíces adventicias que salen de los troncos y las ramas. Se caracteriza además por su semilla colgantes o plántulas que a la vez son flotantes y son una forma única de dispersión.

 El mangle negro, Avicennia germinans, se encuentra en terrenos mas elevados que permanecen parcialmente secos.  

Foto: Mickey Amador (mangle negro)

 La característica mas prominente son los neumatóforos que sobresalen desde la raíz a través del suelo. Las hojas son alargadas y lanceoladas y generalmente tiene la superficie cubierta por cristales de sal.

  Foto: Mickey Amador (neumatóforos)

 El mangle blanco, Laguncularia racemosa no resiste el terreno inundado y ocupa terrenos mas elevados y secos lejos de la orilla. Se identifica por tener una hoja ovalada con dos glándulas secretoras  de sal en la base de las hojas. Se ha utilizado como fuente de carbón vegetal.

  Foto: Mickey Amador (mangle blanco)

 El mangle botón, Conocarpus erectus se encuentra en la parte mas seca y alta del manglar Su rasgo mas sobresaliente son los pequeños frutos en forma de conos redondos.

  Foto: Mickey Amador (mangle botón)

 Los mangles tienen un alto valor ecológico y económico ya que actúan como criaderos para muchos peces y mariscos. Albergan un número considerable de especies residente y migratorias, vulnerables o en peligro de extinción. Protegen las costas contra la erosión y las marejadas ocasionadas por los huracanes. Son importantes para la educación e investigación científica y usados para la recreación pasiva y actividades turísticas.  Aun así el 75% de los mangles han sido destruidos y los que quedan están en peligro de desaparecer.  

Foto: Mickey Amador


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Última Edición:  19-Jun-2006