Isla de Mona:

Ejemplo de un Ecosistema Aislado

 

 

Recopilado por: Dra. Jennie T. Ramírez

Catedrática Asociada

Universidad Interamericana Recinto de Ponce

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Fotos por:

Mickey Amador

Luis M. García

 
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Fauna

 

     La Isla de Mona está relativamente aislada y posee un clima inhóspito.  La temperatura promedio de 26º C con fluctuaciones de 24º C en enero a 28 º C  en julio y agosto y una precipitación anual de 800 mm (31-32 pulgadas). La temporada de lluvia es en los meses de agosto a noviembre y entre mayo y junio.  Posee un pronunciado periodo de sequía entre diciembre a mayo, por lo que, el agua dulce escasea en la isla. Entonces su flora y fauna está asociada a este tipo de clima. Su vegetación es xerofítica y esta clasificada como bosque subtropical seco. Aun así, podemos observar una flora y fauna variada y diversa. En ella se incluyen algunas especies endémicas y en peligro de extinción.

 

     Se han encontrado 16 especies de caracoles terrestres de las cuales hay 4 especies que son endémicos y uno que ya no existe en Puerto Rico. Hay 52 especies de arañas, tres especies de escorpiones y cuatro ciempiés. Estos organismos abundan en los llanos costaneros. Además podemos encontrar 500 especies de insectos. De estos 67 (15%) no se conocen en Puerto Rico y 24 (5%) sólo se encuentran en la Isla de Mona.

 

     De los mamíferos  nativos de Isla de Mona podemos mencionar dos especies de murciélagos. Mormoops blainvillii murciélago insectívoro que se alimenta mayormente de alevillas y Noctilio leporinus, que se alimenta de pescado.

     Se presume que en el pasado la población de estos murciélagos era mayor a la actual debido a las grandes cantidades de guano las cuales dieron origen a una productiva industria.

 

     De los anfibios sólo existe uno, el coquí de Mona, Eleutherodactylus monensis. Este no se encuentra en ninguna otra parte del mundo, es endémico.

Su canto es diferente al de Puerto Rico, el sonido parece imitar a gotas que caen. Se encuentra en las cuevas con agua, sumideros, y en el Pozo Portugués. 

     El dorso de color marrón claro con manchas más oscuras y el abdomen liso. Parece estar más emparentado con el grupo “pictissimus” de La Española que con las otras especies de coquí de Puerto Rico.

 

     De los reptiles encontramos unas especies muy interesantes. Uno de sus habitantes más llamativos y antiguos es la gran Iguana de Mona Cyclura cornuta stejnegeri. Este organismo pertenece a la fauna herpetológica (reptiles y anfibios) endémica de la Isla. Esta iguana puede medir de 3-4 pies. Posee una gran papada bajo el ángulo de la mandíbula, una gaita central grande y un pequeño cuerno en el hocico inmediatamente frente a los ojos. Tiene una cresta dorsal de escamas parecida a espinas que se extienden de la cabeza al  rabo, aunque se reduce en la parte posterior. Por el día se alimenta y en la noche se refugian en cuevas. Los machos son más grandes y territoriales. La defensa del territorio de los intrusos va acompañada por frecuentes sacudidas de cabeza. La hembra hace excavaciones exploratorias en la arena antes de poner los huevos. Pone alrededor de 12 huevos y cuida sus nidos alrededor de 8-10 días. La eclosión tarda de 78-89 días. El periodo reproductivo es entre mayo y junio.

 

 

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     Esta especie está protegida por leyes debido a su estado, clasificado como “vulnerable” a causa del escaso número de individuos que existen y a los problemas que se enfrenta este organismo. Algunos de estos problemas son:

 

1.                  La destrucción de sus nidos por cerdos, que se comen sus huevos, y visitantes que se salen de las veredas.

2.                  La depredación de los juveniles por parte de los gatos que han sido liberados en la Isla

3.                  Competencia por el alimento con los animales introducidos a la Isla, tales como los gatos, cabras y cerdos.

 

     Hay tres especies de serpientes conocidas en Mona. Todas ellas son especies endémicas.  La mas grande es la boa o culebrón de Mona, Epicrates monensis. Es más pequeña y dócil que la de Puerto Rico.  Vive en los matorrales espinosos y al parecer se alimentan de lagartijos. Typhlop monensis, la culebra ciega, es de color castaño, limitado a las dos terceras partes posteriores de cada escama, en la parte superior, y posee el vientre casi blanco. Tiene una cabeza deprimida y un hocico agudo fuertemente protuberante. La mas común es la culebra negra, Alsophis portoricensis variegatus que es la raza de Isla de Mona. Es mas pequeña que la de Puerto Rico ya que solo crece cerca de un pie nueve pulgadas. Por lo general lleva una máscara negra en la cabeza. Las escamas ventrales son claras pero la barbilla, la garganta y parte anterior del abdomen están salpicados de castaño oscuro. Ninguna de estas serpientes es  venenosa.  

 

 

     El lagartijo de la Mona, Anolis monensis es el mas cercano pariente de A. cooki y tienen una coloración muy similar.

 

 

     Su gaita, sin embargo, es amarilla no anaranjada. A. monensis es de hábitos mas arbóreos que A. cooki.

 

 

     Otro reptil endémico que es bastante común en la Mona es Sphaerodactylus monensis. El geco o salamanquita de la Mona al igual que todos los de su especie  son terrestres y ponen un solo huevo a la vez. Los huevos tienden a ser grandes y con cáscaras duras.

 

     Lo encontramos principalmente en el terraplén llano del suroeste, debajo de la roca coralina, bajo hojas y ramas caídas de palma de coco o caminando sobre el suelo cubierto de hojarasca en los bosques de caoba o casuarina.

 

 

 

     Un reptil descrito recientemente es el geco o salamanquita del Monito, el islote que encontramos a 5 Km. al noroeste de la Mona.

 

     Se distingue por su tamaño relativamente grande cuando se compara con otros gecos (28-36 mm.) este es Sphaerodactylus micropithecus. Es de color gris con manchas irregulares de color oscuro y tiene el rabo color castaño

 

    

 

 

     La siguana de la Mona Ameiva alboguttata es muy similar a A. exsul de Puerto Rico en cuanto a hábitos.

 

     Se distinguen fácilmente por su coloración. Es de color gris o gris azulosa (en vez del oliva o castaño oliváceo de la A. exul). Las manchitas dorsolaterales blancas se extienden hasta el cuello, en vez de hasta los hombros.

 

 

 

 

    

 

     La Santa Lucía o lucía es todavía común en Mona y Monito y muy rara en Puerto Rico. Se encuentra también en el Cabo Luis Peña, cerca de Culebra, en las islas de Desecheo y Vieques.

 

     Mabuya mabouya sloani posee una piel con aspecto liso y brilloso, causado por tener las escamas apretadas. Esta especie pare los hijos vivos y prefiere las regiones áridas o semiáridas. En Mona son frecuente vista en el área del Pozo Portugués en Playa Sardinera.

 

 

     Siguiendo con los reptiles no podemos dejar de mencionar las tortugas, Order Chelonia. Querenos hacer mención especial a una tortuga fósil, Geochelone monensis, presuntamente traída por los indios de Sur America y que ha sido representada en el arte rupestre encontrado en la cuevas de Mona. Sin embargo las tortugas marinas son visitantes que frecuentan la Isla y utilizan sus playas para desovar. La mas conocida por ser la mas común en los arrecifes es  Eretmochrelys imbricata, mejor conocida como el carey de concha (hawksbill).  Anida entre los meses de mayo y octubre, pero con mayor intensidad entre agosto y septiembre. El cabezón, Caretta caretta carettta (loggerhead) y la mas estudiada de todas, Chelonia mydas mydas, o peje blanco (green turtle) son también visitantes asiduos que bordean la Isla. Pero quizás la mas espectacular de todas las visitantes es el tinglar, Demorchelys coriacea (leatherback) por su gran tamaño. Además, se ha reportado otras especie, Lepidochelys kempi, (ridley turtle) que es muy rara en las costas de Puerto Rico. La captura de cualquiera de estas especies está prohibida.

 

     La Mona se distingue por sus aguas cristalinas y su exuberante vida marina. Encontramos una diversidad que va desde la ballena jorobada, Megaptera novaeangliae,  que visita la isla en ciertas épocas del año, hasta el pez mariposa, Chaetodon capistratus, que habita los arrecifes coralinos. Se han identificado más de 270 especies de peces entre Isla de Mona y Monito.

 

     Aún así no está exenta del deterioro ambiental causado por la sobre pesca a nivel mundial.  Según Recursos Naturales la langosta, Panurilus guttatus, los mero cabrilla y el mero cherna, Epinephelus guttatus, Epinephelus striatus respectivamente y la colirubia, Ocyurus chrysurus, están en peligro de  desaparecer, tanto en Puerto Rico como en la Mona.

 

     Cada vez es mayor el número de lanchas que visitan la Isla. Con ellos vienen  los pescadores comerciales, aficionados y buzos con arpones.  Ellos mismos, han empezado a dar la voz de alerta al notar que cada vez es mas difícil encontrar pesca donde antes abundaba.

 

     Pero además de peces en estas aguas prístinas se han encontrado especies de cangrejos marinos, incluyendo el colorido juey dormido, Carpilius coralinos. El carrucho, Strombus gigas y el burgao Cittarium pica, son unas de las 40 especies de caracoles marinos que podemos encontrar en Isla de Mona y que son de gran valor comercial. Además se han identificado 27 especies de corales, duros y blandos y 50 especies de macroalgas.

 

    

 

     La migración del cobo ermitaño es uno de los eventos naturales más atractivos que ocurren en Isla de Mona. Esto ha atraído muchos visitantes a la isla.

 

     Estos animales se dirigen por miles a la playa durante el primer cuarto creciente de la Luna a depositar sus larvas en el mar.

 

 

 

 

 

 

     En la Isla de Mona se han identificado 118 especies de aves. Estas aves vinieron de islas cercanas, algunas son aves migratorias y otras son residentes. De estas, 14 son marinas, 25 costeras, 26 terrestres. Dentro de la avifauna antes mencionada 10 se dan en P.R. y un número igual son raras o están a punto de desaparecer.

     Hay que hacer mención especial a la rolita de la Mona Columbina passerina exigua.  Esta es de coloración más pálida que la de P.R. con un pico más oscuro. Anida en la Mona en mayo y junio.  También anida, en la Isla de Inagua, la isla más al sur de la Islas Bahamas.

 

     La mariquita de Mona, Agelaius xanthomus monensis, no se encuentran en

ninguna otra parte. No es muy abundante y esta restringida a la meseta de piedra caliza. Se desconoce el periodo de anidaje de esta ave.

 

     Dentro de la aves marinas podemos mencionar varias entre ellas está el pampero, Puffinus lhermimieri, que es poco común en P.R. y se ha reportado anidando en Mona.

 

 

 

 

 

 

 

 

     La Yaboa común, Nyctanassa violacea bancrofti, se observa frecuentemente y se alimenta exclusivamente de cangrejos que pesca durante la noche.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

     La  boba común, Sula leucogaster leucogaster y la boba blanca Sula sula sula, también anidan en Isla de Mona. La boba blanca es menos frecuente que la boba común, en Puerto Rico.  Por lo que en una visita a Mona podemos tener la oportunidad de verla.

 

 

 

     Además de Mona anida en Monito y algunos pescadores la han reportado anidando en la Isla de  Desecheo. Puede observarse en el canal de la Mona buscando alimento, el cual consigue lanzándose al agua de cabeza sobre los cardúmenes de peces.

 

 

     La gaviota obscura Sterna fuscata fuscata, es residente de en PR desde mayo hasta octubre y anida en la Mona y cayos cerca de P.R. en el verano. No se lanza como otras gaviotas al agua, sino que vuela en arco, tocando levemente la superficie del agua para atrapar su presa.

 

 

 

 

     La paloma cabeciblanca, Columba leucocephala es una de las aves más abundantes en la Isla de Mona. En Puerto Rico está disminuyendo, al parecer por la intensidad en la caza sobre esta especie.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

     El falcón dominicano  Falco sparverius dominicensis se ha establecido en Mona después del azote de un huracán en el 1935. Se puede observar comúnmente  en Playa de Pájaros posado en las ramas de palma.

 

 

 

     Se alimenta de insectos y ocasionalmente caza lagartijos y aves pequeñas. En las noche se le ha visto atrapando murciélagos.

 

 

   
 
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